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The Origins of American Blacksmithing: From Table to Store

Los orígenes de la herrería estadounidense: de la mesa a la tienda

La herrería tiene una larga y polvorienta historia que abarca épocas de la sociedad humana. Comprende los orígenes de este espectacular comercio ahora con esta guía definitiva.

¡Golpea mientras el hierro está caliente! Entre 5000 y 10 000 estadounidenses son herreros, y cientos de ellos lo hacen de manera profesional.

La herrería puede parecer anticuada. En realidad, tiene una larga historia que incluye muchos desarrollos recientes. Antes de probar la herrería o comprar productos de un herrero, debe conocer la historia de la herrería.

¿Cómo empezó? ¿Cómo ha evolucionado con el tiempo? ¿Qué causó el declive de la herrería y cómo es la herrería hoy?

Responda a estas preguntas y podrá aprovechar al máximo la herrería. Aquí está su breve historia de la herrería.

El origen de la herrería

La herrería comenzó con los hititas, una civilización en las actuales Turquía y Siria. Los arqueólogos han encontrado dagas que datan de 1350 a. C., que los hititas hicieron martillando hierro para darle forma.

La civilización hitita terminó en 1200 a. Los hititas se dispersaron por todo el Medio Oriente e hicieron herrajes para sus nuevas comunidades. Se han encontrado dagas y otras obras en Egipto, Grecia y otros países.

Los hititas trabajaron con una serie de materiales. Muchos herreros usaban cobre, ya que era fácil de fundir y forjar. La isla de Chipre tenía grandes reservas de cobre, creando amplios suministros para los hititas.

Pero el bronce era más duro y más resistente a la corrosión que el cobre. Esto lo hizo valioso, pero el bronce era difícil de fabricar.

Para hacer bronce, los herreros combinaron estaño y cobre. Pero el estaño provenía de la isla de Gran Bretaña, lo que significaba que los hititas dependían de los comerciantes para que les trajeran estaño. Las largas rutas comerciales significaron que el bronce no se hizo popular entre los hititas, pero les permitió difundir su conocimiento.

la edad de hierro

La Edad del Hierro comenzó en 1200 a. C. y terminó en 550 a. Muchas civilizaciones ahora estaban familiarizadas con las técnicas de los hititas. Smiths comenzó a trabajar con metales de todo el continente, incluido el hierro.

El herrero se convirtió en una figura importante en las civilizaciones de todo el mundo. Los mitos romanos y griegos se referían a los herreros, incluidos los divinos. Algunas culturas consideraban que los herreros tenían poderes sobrenaturales debido a su habilidad para trabajar con fuego.

Sin embargo, los primeros objetos de hierro eran toscos para los estándares actuales. Los cuchillos y las armas no tenían bordes afilados, y algunos de ellos se rompieron en pedazos después de golpear objetos. La mayoría de los herreros usaban fuegos de leña, que no producían un calor lo suficientemente alto para una herrería efectiva.

Muchos herreros sabían que el bronce era un material más resistente que el hierro. Sin embargo, los minerales de hierro estaban ampliamente disponibles, por lo que los herreros usaban más hierro que bronce.

Carbón y Acero

Smiths se dio cuenta de que necesitaban producir temperaturas más altas para fundir el hierro correctamente. Recurrieron al carbón vegetal, que puede arder a una temperatura más alta que otros tipos de madera.

El carbón vegetal contiene altas cantidades de carbono. Cuando los herreros queman carbón, el carbón se infunde con los minerales de hierro y crea acero.

Las primeras espadas de acero surgieron de la India. Cuando el ejército de Alejandro Magno ingresó a la India durante el siglo IV a. C., los soldados se llevaron consigo acero lanudo.

El acero rápidamente se volvió valioso. Sin embargo, los herreros no conocían la ciencia detrás del acero. Esto significó que muchos de ellos lucharon por producir acero, lo que limitó la cantidad de objetos de acero en circulación.

Sin embargo, la naturaleza rara del acero lo hizo culturalmente importante. Los herreros eran considerados divinos por su capacidad para producir armas tan poderosas. Algunas espadas de acero recibieron nombres y se transmitieron de generación en generación.

La evolución de la herrería

Aunque el acero era deseable, la mayoría de los herreros continuaron trabajando con hierro. Comenzaron a usar altos hornos para producir calor muy alto y comenzaron a fabricar diferentes tipos de hierro.

Los herreros fabricaban arrabio fundiendo mineral de hierro dentro de sus hornos. El arrabio era muy frágil y difícil de convertir en espadas y escudos.

Sin embargo, los herreros descubrieron que podían volver a fundir el arrabio o combinarlo con otros materiales, incluida la piedra caliza. Esto les permitió crear hierro fundido, que podían usar para fabricar diferentes armas.

Los herreros romanos comenzaron a usar la herrería para crear objetos domésticos, no armas. Hicieron pomos, bisagras y manijas de puertas y gabinetes de hierro y plata.

Smiths también comenzó a hacer obras de arte fundiendo metales. Los herreros del norte de Italia fabricaron los primeros herrajes ornamentales, combinando hierro con oro y otros materiales preciosos.

La edad Media

Los líderes y artesanos medievales consideraban que la herrería era una de las actividades más importantes. Los líderes dieron a los herreros amplios recursos para desarrollar armas y herramientas domésticas. Los mismos herreros se convirtieron en figuras importantes, a veces sirviendo como líderes dentro de sus pequeños pueblos.

Los herreros comenzaron a formar gremios comerciales. Los aprendices podían recibir formación y los herreros experimentados podían reunirse para compartir sus habilidades.

Muchos gremios crearon reglas que prohíben cualquier discusión sobre técnicas de herrería con extraños. Esto creó un aire de secreto que dio más poder a los herreros.

A medida que se desarrollaron los gremios comerciales, los herreros comenzaron a especializarse en diferentes trabajos. Un "herrero" era un experto en hierro. Un "herrero blanco" trabajaba con plomo mientras que un "herrero de clavos" desarrollaba clavos para el ejército y los barcos.

El hierro fundido llegó a Europa durante el siglo XVI. Smiths comenzó a fabricar sartenes y ollas con hierro fundido, además de armas. Los herreros en Francia comenzaron a hacer obras de arte con hierro y otros materiales en el siglo XVII, y algunos se hicieron famosos como artistas.

Estados Unidos y el Viejo Oeste

Los aztecas y otras civilizaciones indígenas americanas tenían sus propios herreros. Smiths también viajó con Cristóbal Colón y otros europeos, por lo que la América colonial tuvo una fuerte tradición de herrería desde sus inicios.

Los herreros en la América colonial no tenían especialidades. Hicieron todos los productos que necesitaban sus vecinos y comerciantes, incluidos clavos y cadenas. Algunos herreros incluso sirvieron como dentistas, usando sus herramientas de herrería para extraer dientes.

Durante el siglo XVIII, los herreros comenzaron a usar tornos. Los tornos les permitieron rotar, cortar y lijar objetos metálicos. Los tornos facilitaron la fabricación de cañones y cañones, lo que ayudó durante la Revolución Americana.

Después de la Revolución Americana, los militares comenzaron a confiar en los herreros para fabricar herraduras y otras herramientas. Como parte de los tratados con las tribus indígenas, los militares contrataron a miles de indígenas para trabajar como herreros.

A medida que Estados Unidos se expandió, los herreros se fueron al oeste. Algunos de ellos abrieron negocios en pueblos fronterizos y se enriquecieron vendiendo sus productos en las rutas comerciales.

Muchos de ellos reparaban carros y carruajes. Esto permitió a los estadounidenses viajar por el Viejo Oeste y construir comunidades.

La decadencia de la herrería

La Revolución Industrial comenzó a finales del siglo XVIII. Las máquinas facilitaron la producción en masa de armas, herramientas domésticas y otros objetos. Los trabajadores con poca capacitación podían operar estas máquinas y producir más suministros en un día que los herreros en una semana.

El Viejo Oeste comenzó a desvanecerse a mediados del siglo XIX. Para 1890, casi todas las comunidades modernas del oeste americano se habían asentado. Esto hizo que muchos herreros fueran irrelevantes, incluso cuando comenzaron a trabajar con acero.

Los primeros automóviles estadounidenses se fabricaron durante la década de 1900. Algunos herreros restantes se dedicaron al diseño de automóviles. Pero estos herreros no formaron a nuevos aprendices, por lo que muchas técnicas de herrería quedaron en el olvido.

La herrería también se quedó en el camino en otras partes del mundo. Algunas comunidades rurales de Europa, Asia y África continuaron dependiendo de los herreros para reparar herramientas y crear hardware. Pero los automóviles facilitaron el acceso a las ciudades, por lo que la gente comenzó a conducir a las tiendas en lugar de acudir a sus vecinos en busca de suministros.

el día moderno

La Gran Depresión ayudó a resucitar la herrería. El gobierno contrató herreros para crear nuevos edificios y herramientas para impulsar la economía. Hicieron escaleras, chasis de automóviles y detalles en hierro para decorar habitaciones.

Después de la Segunda Guerra Mundial, algunos herreros trabajaron en fábricas y plantas. Utilizaron sus conocimientos para mantener y mejorar las máquinas.

Los estadounidenses comenzaron a volver a la herrería en serio durante la década de 1970. Algunos herreros abrieron estudios de arte e hicieron obras de arte personalizadas con carbón, hierro y acero. Otros herreros fabricaban utensilios de cocina como sartenes y cuchillos.

Los herreros modernos combinan recursos modernos con técnicas antiguas. Muchos de ellos usan gas natural para generar calor intenso para fundir hierro y otros metales.

Una breve historia de la herrería

La herrería se remonta a la antigüedad. Los primeros herrajes eran básicos e ineficaces. Pero los herreros aprendieron rápidamente cómo fabricar acero, carbón y otros materiales que se usan en la actualidad, y los herreros se convirtieron en figuras populares.

La edad de oro de la herrería comenzó en la Edad Media. Los herreros comenzaron a desarrollar una amplia gama de objetos, incluidos clavos y cadenas. La Revolución Industrial provocó un declive en la herrería, pero la industria está volviendo.

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